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El rey de Asiria: rey del Universo, rey de las cuatro esquinas del mundo

La antigua Asiria era una monarquía absoluta, y se creía que el rey era nombrado directamente por derecho divino por la deidad principal, Ashur. Los asirios creían que el rey era el vínculo entre los dioses y el reino terrenal. Como tal, era el deber principal del rey descubrir la voluntad de los dioses y promulgar esto, a menudo mediante la construcción de templos o la guerra. Para ayudar al rey con este deber, había varios sacerdotes en la corte real entrenados para leer e interpretar signos de los dioses. Se pensaba que el corazón del reino asirio, la propia Asiria, representaba un lugar de orden sereno y perfecto, mientras que las tierras gobernadas por potencias extranjeras se percibían infestadas de desorden y caos. Los pueblos de estas tierras "exteriores" eran vistos como incivilizados, extraños y que hablaban lenguas extrañas. Debido a que el rey era el vínculo terrenal con los dioses, era su deber difundir el orden en todo el mundo a través de la conquista militar de estos países extraños y caóticos. Como tal, la expansión imperial no fue solo una expansión por el bien de la expansión, sino que también fue vista como un proceso de traer el orden divino y destruir el caos para crear la civilización. Existen varias inscripciones antiguas en las que el dios Ashur ordena explícitamente a los reyes que extiendan las fronteras de Asiria. Un texto del reinado de Tukulti-Ninurta I ( c. 1233-1197 a . C.) afirma que el rey recibió un cetro real y se le ordenó "ampliar la tierra de Ashur". Una inscripción similar del reinado de Ashurbanipal (r. 668-631 a. C.) ordena al rey que "extienda la tierra a sus pies". El rey también tenía la tarea de proteger a su propio pueblo, a menudo referido como un "pastor". Esta protección incluía la defensa contra enemigos externos y la defensa de ciudadanos de animales salvajes peligrosos. Para los asirios, el animal más peligroso de todos era el león, utilizado (de manera similar a las potencias extranjeras) como un ejemplo de caos y desorden debido a su naturaleza agresiva. Para demostrar que son dignos de gobierno e ilustrar que eran protectores competentes, los reyes asirios se dedicaron a la caza ritual de leones. La caza de leones estaba reservada para la realeza asiria y era un evento público, organizado en parques en o cerca de las ciudades asirias. En algunos casos, la caza incluso tuvo lugar con leones cautivos en una arena. A diferencia de otras monarquías antiguas, como el antiguo Egipto, no se creía que el rey asirio fuera divino, sino que se lo veía divinamente elegido y calificado de manera única para los deberes reales. La mayoría de los reyes enfatizaron su legitimidad a través de sus conexiones familiares con reyes anteriores; un rey era legítimo a través de su relación con la línea anterior de grandes reyes que había sido elegido por Ashur. Los usurpadores que no estaban relacionados con reyes anteriores generalmente o simplemente mentían acerca de ser el hijo de algún monarca anterior o afirmaban que habían sido designados divinamente por Ashur. Dos ejemplos destacados de tales usurpadores son los reyes Tiglat-Pileser III (r. 745–727 a. C.) y Sargón II (r. 722–705 a. C.). En el caso de Sargón, que en acadio significa "rey legítimo" o "rey verdadero" parece un claro indicativo de su condición de usurpador, ya saben, dime de lo que presumes y te diré de lo que careces. Las inscripciones de estos reyes carecen por completo de referencias familiares a reyes anteriores, y en cambio enfatizan que Ashur mismo los había nombrado directamente con frases como "Ashur me llamó por mi nombre", "Ashur me colocó en el trono" y "Ashur colocó su despiadada arma en mi mano". Los títulos reales asirios generalmente seguían las tendencias que habían comenzado bajo el Imperio acadio (c. 2334-2154 a.C.), la civilización mesopotámica que precedió a los reinos posteriores de Asiria y Babilonia. Cuando el gobierno central mesopotámico bajo la Tercera Dinastía de Ur (c. 2112–2004 a. C.) colapsó y las políticas que alguna vez fueron vasallos de Ur se independizaron, muchos de los nuevos gobernantes soberanos se abstuvieron de tomar el título de rey (šar), en cambio aplicando ese título a sus principales deidades (en el caso de Asiria, Ashur). Por esta razón, la mayoría de los reyes asirios del Viejo (c. 2025-1378 a.C.) y período de Medio Asirio(c. 1392–934 a. C.) usó el título Išši'ak Aššur, que se traduce como "gobernador de Asiria". A diferencia de los títulos empleados por los reyes de Babilonia en el sur, que generalmente se centraron en el papel protector y la piedad del rey, las inscripciones reales asirias tienden a glorificar la fuerza y ​​el poder del rey. Los titulares asirios generalmente a menudo también enfatizan la genealogía real del rey, algo que los titulares babilonios no hacen, y también hacen resaltar las cualidades morales y físicas del rey mientras minimizan su papel en el sistema judicial. Los epítetos asirios sobre el linaje real varían en la medida en que se extienden hacia atrás, más a menudo simplemente discutiendo el linaje en términos de "hijo de ..." o "hermano de ...". Algunos casos muestran linaje que se extiende mucho más atrás, Shamash-shuma-ukin(r. 667–648 a. C.) se describe a sí mismo como un "descendiente de Sargón II", su bisabuelo. Más exagerado, Esarhaddon (681-669 a. C.) se autodenomina "descendiente de la simiente eterna de Bel-bani ", un rey que habría vivido más de mil años antes que él. Los titulares reales asirios a menudo se cambiaban según dónde se exhibieran los títulos, los títulos del mismo rey asirio habrían sido diferentes en su país de origen, Asiria y en las regiones conquistadas. Aquellos reyes neoasirios que controlaban la ciudad de Babilonia utilizaron una especie de título "híbrido" en el sur, combinando aspectos de la tradición asiria y babilónica, similar a cómo se promovieron las deidades babilónicas tradicionales en el sur junto con la deidad principal asiria. Ashur . La suposición de muchos títulos tradicionales del sur, incluido el antiguo " rey de Sumer y Akkad " y el jactancioso " rey del universo " y " rey de las cuatro esquinas del mundo".", por los reyes asirios sirvió para legitimar su gobierno y afirmar su control sobre Babilonia y la Baja Mesopotamia. Epítetos como" elegido por el dios Marduk y la diosa Sarpanit "y" favorito del dios Ashur y la diosa Mullissu ", ambos asumidos por Esarhaddon, ilustran que él era asirio (Ashur y Mullissu, el par principal de deidades asirias) y un gobernante legítimo sobre Babilonia (Marduk y Sarpanit, el par principal de deidades babilónicas). También usaron el título de Rey de Todos los Pueblos (en idioma acadio: šar kiššat nišē) fue un título de gran prestigio raramente atestiguado por algunos de los reyes de Asiria. Fue uno de los varios títulos de la antigua Mesopotamia que reclamaban explícitamente la dominación mundial; los otros títulos eran šar kibrāt erbetti (Rey de las cuatro esquinas del mundo) y šar kiššatim (Rey del universo). A diferencia de estos otros dos títulos, que tuvieron sus orígenes durante el Imperio Acadio ~ 2300 a. C. y habían sufrido un amplio reconocimiento y uso a lo largo de más de mil años de historia mesopotámica, el título de šar kiššat nišē parece haber sido una invención asiria posterior, utilizada solo por un puñado de reyes. A diferencia de los otros títulos de supuesta dominación mundial, "rey de todos los pueblos" no se refiere a un dominio territorial, sino que el rey asirio era superior a los extranjeros y que poseía el derecho legítimo de gobernarlos (a todos). Aparece en los titulares de los reyes medio asirios Salmanasar I y TukultiNinurta I. Para ejemplificar un título real asirio desde el momento en que Asiria gobernó toda Mesopotamia, la titulación conservada en una de las inscripciones de Esarhaddon decía lo siguiente: "El gran rey, el poderoso rey, rey del universo, rey de Asiria, virrey de Babilonia, rey de Sumer y Akkad, hijo de Senaquerib, el gran rey, el poderoso rey, rey de Asiria, nieto de Sargón, el gran rey, el poderoso rey, rey de Asiria; quienes, bajo la protección de Assur, Sin, Shamash, Nabu, Marduk, Ishtar de Nínive, Ishtar de Arbela, los grandes dioses, sus señores, se abrieron paso desde la salida hasta la puesta del sol, sin rival."

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